A Urgeiriça revivida

Urgeirica

A pequena localidade mineira da Urgeiriça e os meus primeiros anos de vida aí passados foram revividos a semana passada. A mina está encerrada desde 1992 mas tem um historial de 80 anos durante os quais milhares de trabalhadores extraíram 1,6 milhões de toneladas de mineral utilizável ( especialmente Uranio) e deixaram ainda mais 2,5 milhões de toneladas de resíduos radioactivos.

Os meus poucos anos na Urgeiriça datam da década de cinquenta quando o meu pai João Manuel Pinheiro depois de completar estudos de engenharia em Inglaterra obteve trabalho na empresa que explorava a mina. Isto significou que a minha mãe Pamela Ineichen e eu passamos ps primeiros tempos de vida em Portugal nesta pequena aldeia do norte no distrito de Viseu. Tambem foi nesta altura que nasceu o meu irmão Pedro (1954).

As fotos deste periodo que tenho no meu album apresentavam-me a brincar à volta da casa ou fazendo piqueniques ou mesmo em periodos na praia. Tinha um triciclo, lembro-me da existencia de pintos de algum galinheiro e não muito mais de memórias me posso gabar desses dias em que dava pelo nome de Titi. A praia, vim a saber, por meu pai era a Ericeira para onde algumas mães íam com os filhos num apartamento alugado com os maridos a juntarem-se aos fins de semana.

A responsabilidade deste memorial todo foi o filme produzido por Ramsay Cameron (Urgeiriça cem anos) relatando a história da mina. Filme este que demontra ao espectador a importancia estratégica e económica da mesma. Muitos aspetos interessantes estão relacionados com a politica a nível mundial durante e depois da segunda guerra mundial, o envolvimento do ditador Salazar nesta verdadeira “ mina de ouro”. Tambem a primeira coneção entre a descoberta do mineral Rádio e de Marie Curie. Tambem a importancia do conhecido hotel Urgeiriça.

As enormes quantidades de Uranio encontradas e necessárias para os programas de armas nucleares pôs um foco único nesta pequena localidade que talvez ficasse de outra forma mais esquecida. O filme tem versões em portugues e ingles e encontra-se com facilidade na internet em https://vimeo.com/158161181. Vejam-no!

O pai de Ramsay Cameron , James, era engenheiro chefe nas minas quando lá viviamos. Fiquei a saber que é a irmã dele Cairine quem aparece na foto que aqui publico. Tambem fiquei a saber que a outra menina é a Dorothy Bennett com quem apareço noutras fotos. Os Bennetts eram outra familia que os meus pais conheciam e com quem se davam.

A importancia de escrever um blogue ficou mais uma vez provada.

Urgeiriça coming to life

Urgeirica

The small mining village of Urgeiriça, and my first years spent there all came to life a couple of weeks ago. The mine has been closed since 1992 but has a history of 80 years during which thousands of workers got out some 1.6 million tons of usable mineral (mainly Uranium) and left behind another 2.5 million tons radioactive residuals.

My few years in Urgeiriça go back to the early fifties when my father João Manuel Pinheiro after completing his engineering studies in England got employment in the mine. It meant my mother Pamela Ineichen and I spent our first years in this northern village in the Viseu district. It was also during this time my brother Pedro came to us.

The pictures in my album from this period showed me playing around the house or out on outings and on the beach. I rode a tricycle, I recall the existence of small chicks and not an awful much more in those days when I was nothing else but Titi. The beach, I have now learnt, was Ericeira where the mothers and their children spent time on a rented apartment with their husbands coming down at weekends.

Responsible for this memory revival is film producer Ramsay Cameron. He has made a most interesting film about the history of the mine where the viewer discovers the economic and strategic importance of it. Many interesting aspects touching big world politics during and after the war, dictator Salazar’s involvement in this real “gold mine”. The Marie Curie, radium connection…The importance of the hotel Urgeiriça.

The mine’s large quantities of Uranium, needed for the nuclear weapon project, put a focus on this small and otherwise forgotten area. The film is available both in English as in Portuguese on https://vimeo.com/158161181. Watch it!

Ramsay’s father James Cameron was a chief engineer at the mines during the period that my family were there. I now know that it is Ramsay’s sister Cairine we can see on the photo shown above. I also learnt from Ramsay that the other girl is Dorothy Bennett. The Bennets were another family that my parents knew and spent time with.

The importance of writing a blog has been proven again.